В царстве Холмов (30.06.2019)

 

Александр Вайц

 

История эта случилась в далёком заповедном Царстве Холмов, которыми правили три царя: Степан, София и Иван. Там жила-была в бедном квартале города Семихолмска женщина, и была у неё дочка Инесса. Иван рос во дворце в полном достатке, а прелестная и милосердная Инесса жила на окраине города с матерью в нищете. Мать с ранних лет приучала дочку к труду и добрым делам:

- Доченька, самое большое богатство - это добро, которое приносишь людям, зверям и птицам. За это ты всегда будешь вознаграждена.

И каждый раз, когда шла по дороге с матерью на базар, чтобы продать выращенные на маленьком огороде овощи и фрукты, Инесса делала какое-нибудь добро. То посадит в гнездо упавшего с дерева птенца, то приласкает собаку, то подаст руку женщине, которая споткнулась и упала, то заранее предупредит: «Берегись! Всадник!» И со всеми была вежлива, поэтому её любили и уважали.

Но однажды к ним в дом пришла беда. У Инессы умерла мать, и 16-летняя девушка осталась одна с собакой, по кличке Крапинка. Во сне к девушке пришла как-то маленькая, ещё не обученная фея и сказала:

- Милая Инесса, за то, что ты от чистого сердца помогаешь людям, животным и честно служишь Богу, я слетаю в царство добрых фей и попрошу, чтобы они подумали о подарке, который помог бы тебе перенести трудности.

Однажды в новолуние, когда землю освещали одни лишь звёзды, к Инессе явилась царица фей, сняла с головы гребень, которым каждый день расчёсывалась, и сказала:

- Дарю, храни его, и каждое утро расчёсывай волосы. А когда случится самая трудная минута, расчешись и скажи: «Неси меня, гребень, туда, куда ещё не ступала человеческая нога». И в ту же минуту всё будет исполнено.

Утром девушка встала в прекрасном настроении и отправилась на базар. Все собаки квартала сопровождали её, она их гладила и разговаривала с ними. Были такие, что смотрели на неё с презрением и шептались: мол, она ведьма, раз понимает собачий язык. Слухи эти продолжались бы очень долго, если бы в один прекрасный день молодой царевич Иван не переоделся в нищего, чтобы посмотреть, что творится в царстве, услышать, что говорят о царе, царице и о нём.

Ог отправился на базар, прошёлся по торговым рядам. О многом он узнал в этот раз. Царевич уже отправился, было, к выходу, как увидел, что на самом краю сидит бедная красавица и торгует овощами и фруктами с огорода. Царевич влюбился, но вида не подал. Подошёл и начал торговаться. Купил овощи, фрукты и отдал ей три золотых монеты.

Неслыханная щедрость! Завистники, видя это, пожаловались царю и царице, что нищий вор отдал Инессе три золотых. Царь задумался и решил, что, наверное, кто-то ворует по ночам деньги из царской казны. Царь усилил охрану. Каково же было его удивление, когда в хранилище вошёл министр финансов, открыл ключом казну и положил в огромный сундук свёрнутые документы, а в свой карман сунул золотой. Царь арестовал министра, велел пересчитать казну и пришёл к выводу, что министр финансов берёт каждый месяц по золотому. Царь велел раздеть министра, привязать его к дереву, чтобы он умирал медленной мучительной смертью:

- Пусть комары высосут его кровь!

Но за его долгую службу царь привязался к нему. Прошло два дня, царю плохо спалось: он всё думал о своём старом министре. Утром он взял охрану, слуг, нового министра финансов и отправился в лес посмотреть, что делает его старый министр. И что же он увидел? Бывшего министра финансов облепили комары-кровопийцы! Царю стало его жалко, и он начал отгонять комаров. И тогда министр взмолился: «Мой господин! Прошу, не отгоняйте: комары уже напились и теперь успокоились, а если прилетят новые, они высосут из меня всю оставшуюся».

И царь понял, что новому министру финансов надо больше денег, чем старому, и воровать он будет больше, чем старый. И царь приказал отвязать старого министра, вернуть его на прежнее место, а нового министра от должности отстранить.

Прошло время, и на базаре опять появился нищий вор. Он сразу подошёл к Инессе, чтобы купить её овощи и фрукты. И, как и в первый раз, дал девушке три золотых и сразу же удалился. Люди снова донесли царю и царице, что нищий вор опять посещал базар.

Царь и его охрана каждый день переодевались в простолюдинов и отправлялись на базар на поимки нищего вора. Как только тот объявился у прилавка Инессы и стал расплачиваться золотыми монетами, с него сорвали одежду. И каково же было удивление царя, когда он увидел, что перед ним стоит царевич Иван.

Царь строго-настрого запретил царевичу посещать базар и встречаться с Инессой, у которой отобрали все деньги. Царевича царь-батюшка запер в самой высокой башне дворца, где он скучал по прекрасной Инессе.

Когда в стольный град Семихолмск пришла большая беда – чума, половина жителей умерла и заболел царевич. Много иноземных лекарей лечило его, но он, к огромному горю родителей и подданных, умер. И в народе пошла молва, что Инесса – ведьма, что беду на их царство накликала она.

После смерти царевича Ивана солдаты по приказу царя арестовали бедную Инессу и заточили её в царскую темницу. Она должна была там сидеть до поры, пока её не осудят. Вскоре состоялся суд, и девушку объявили ведьмой.

Утром Инессу привели на городскую площадь и привязали к столбу, намереваясь сжечь. Недалеко от неё лежала верная Крапинка и по-собачьи страдала по хозяйке. Собачка смотрела Инессе в глаза, словно понимала, что хозяйке нужна её помощь. Зачитали приговор: девушку обвинили в колдовстве, поскольку она водилась с собаками и разговаривала с ними.

Когда человека судят, ему дают последнее слово и выполняют его последнее желание. Последним желанием Инессы было не уйти в тот мир непричёсанной. Она подозвала собачку и попросила, чтобы та принесла гребень, что лежал на столе в её комнате. Крапинка сбегала. Все видели, что она бежит и несёт в зубах гребень. В толпе кричали: «Это собака ведьмы! Убейте её!» И начали кидать кто палку, кто камень.

Гребень выпал из пасти Крапинки. Она визжала и скулила – давала знак собакам, что надо поднять гребень и отнести его Инессе. Люди были заняты разговорами, и собаки с гребнем в зубах добежали до площади, улеглись рядом с хозяйкой – смотрели то на людей, то на Инессу. А тут сквозь толпу протиснулась и Крапинка, подбежала к хозяйке и начала тявкать. Инесса успокоила её: «Ты теперь со мной на веки вечные». Девушка взяла гребень, начала расчёсываться и приговаривать: «Унеси, гребень, меня и мою собачку туда, куда ещё не ступала человеческая нога». И в тот же миг – все только ахнуть успели! - Инесса и Крапинка исчезли.

Они очутились на острове Мираж. В центре высилась острая скала с пещерой, где Инесса и Крапинка нашли приют. Здесь жили удивительные звери и птицы, росли невиданные растения и цвели сказочные цветы. Ночью растения благоухали и светились, как светлячки. Однако слава об этом острове ходила дурная: корабли, которые пытались приблизиться, разбивались об острые подводные скалы. Поэтому, едва показывалась на горизонте острая вершина острова, капитаны уводили корабли подальше от коварных рифов.

Стали поговаривать, что остров ночью светится, а днём покрыт плотным туманом. Различают на берегу две тени – маленькую и большую. Но стоит подплыть ближе, как обе фигуры исчезают в тумане.

Так на острове Мираж живёт Инесса со своей собачкой Крапинкой, живёт и горя не знает. Когда ей становится скучно и грустно, она берёт в руки волшебный гребень царицы фей. Инесса с собачкой побывала во многих царствах-государствах, но всегда возвращалась на свой цветущий остров.

Вот и сказке конец, а кто читал и слушал – молодец.

 

 

 

 

↑ 364