Мачеха (30.11.2016)


(рассказ)

 

Мартин Тильман

 

Дом лесника Антона стоял на живописной опушке, окруженной многолетними дубами и соснами. С одной стороны опушка примыкала к небольшому ручью с холодной прозрачной водой. Семья лесника состояла из трех человек: он, жена Маргарита и шестилетняя Аннушка. Из домашних животных на лесничестве обитали конь Савраска, на котором Антон объезжал участок; корова Лиза, снабжавшая семью молоком; собака Рекс из породы немецких овчарок, сопровождавшая Антона во время объезда и охранявшая дом, и кошка Мисси, ходившая по двору за Аннушкой.

Мисси, главная героиня рассказа, иногда, правда, разлучалась с Аннушкой, но это происходило обычно ночью, когда Аннушка спала. Об этих ее отлучках в семье говорили, что Мисси бегала в ближайшее село, чтобы послушать «кошачьи концерты», так как, кроме птичьих, других концертов в лесу не было. Наутро, после таких похождений, Мисси особенно нежно ластилась к Аннушке, словно извиняясь за ночную отлучку без разрешения хозяйки.

В лесу было много белок, и Антон часто брал Аннушку с собой, рассказывал ей много интересного о жизни белок, косуль, о лесных красавцах - благородных оленях, которые тоже водились в их лесу. Зимой, когда подножный корм лежал под толстым одеялом снега, оленям и косулям приходилось не сладко. Тогда Антон нагружал телегу душистым сеном, которое заготавливал летом, и развозил его по лесу, раскладывая в заранее установленные кормушки. Олени и косули узнавали Антона еще издали и бежали к кормушкам. Они настолько привыкли к нему, что часто, на радость Аннушки и Маргариты, подходили близко к лесничеству. В такие моменты Аннушка просила у матери хлеб для лесных гостей, еоторых кормила из рук. Они благодарно кивали головами, а иногда даже разрешали поглаживать себя по шерстке.

Чтобы лучше разглядеть белок, Аннушка бегала за ними. Иногда забегала так далеко, что с трудом находила дорогу домой. Боясь, что дочь заблудится, Антон соорудил беличий домик в кроне большого дуба, который рос поблизости от дома. Затем к дубу прикрепил кормушку на такой высоте, чтобы Аннушка сама могла подкармливать белок. Теперь оставалось ждать, когда белки облюбуют домик и поселятся в нем.

Сначала белки облюбовали только кормушку. Наевшись, они опять убегали в свои лесные «хижины». Затем они сообразили, что незачем терять время на беготню туда и обратно, - можно поселиться в красивом домике рядом с кормушкой. И они остались. Тогда Антон смастерил еще несколько домиков и разместил их в кроне других дубов. Теперь Антон был уверен, что Аннушка больше не будет убегать в лес.

К белкам привыкла не только Аннушка, но и Мисси. Она даже пыталась с ними заигрывать, но белки быстро взбирались на деревья и там ловко прыгали с ветки на ветку, так что у Мисси даже кружилась голова. В такие минуты она уходила к Аннушке, терлась о ее ноги или просто нежилась где-нибудь на солнцепеке.

Однажды ранней весной у Мисси родилось три крошечных котенка. Они были еще слепые и такие маленькие, что свободно помещались на ладони Антона. Мисси ласкала малышей, постоянно облизывая их нежную шерстку. Котята тыкались в её мягкий живот, отыскивая соски, чтобы попить молочка. Ох, как радовалась Аннушка этим крохам!

Случилось так, что в это же время в беличьих домиках тоже появились малыши. Бельчата были такими же маленькими и слепыми, как котята. Как-то ранним утром, когда белки особенно резвы и любят прыгать с ветки на ветку, Аннушка вышла их проведать. Вдруг под одним из дубов увидела белку в необычной позе - вблизи поняла, что белка мертва. Она разрыдалась и побежала, чтоб рассказать обо всём отцу. Аннушка все спрашивала:

«Папа, кто мог это сделать? Каково теперь малышам, кто их теперь кормить будет? Они не умрут с голода?»

Антон не знал ответа на все эти вопросы. Для того чтобы обсудить все эти вопросы, семья собралась на Совет. Аннушка долго молчала, слушая, о чем говорили родители, а потом, как бы между прочим, сказала:

«А помните, Маугли вскормили волки!»

«Умничка ты наша!», - сказала мама Маргарита, а папа Антон вышел молча из дома, взял длинную лестницу и приставил к дубу, где находился домик белки. Маргарита с Аннушкой тоже вышли и встали под дубом. Антон нашел в домике трех крошечных бельчат, которые пищали от голода, и положил их себе за пазуху. Затем вся семья подошла к Мисси, которая в это время кормила котят. Аннушка долго рассказывала ей о трагедии в беличьей семье и просила быть маленьким крошкам хорошей мамой. Она гладила Мисси по головке, заслоняя ей глаза, а Антон в это время незаметно подсовывал кошке бельчат, тыкая их носиками в соски. Бельчата не могли понять, где находятся и что от них хотят, но вскоре поняли и стали жадно пить молочко. Мисси пыталась поднять голову, чтобы посмотреть, кто еще к ней прилип, но Аннушка всё гладила и гладила ее по головке и чесала за ушками, а это так приятно, так что головы кошка не подняла... Мисси, наконец-то, успокоилась и сладко замурлыкала. Тогда Аннушка отпустила ее, и Мисси, как всегда, стала облизывать сначала котят, а затем и приемышей. Правда, облизывая бельчат, она часто останавливалась, поглядывая на необычных «котят» и принюхивалась к незнакомому запаху. Постепенно она смирилась с пополнением в семье и стала относиться к приемышам, как к своим котятам.

Бельчата подрастали в дружной кошачьей семье. Время шло, наступило время, когда котят надо отучать от молока матери и приучать их к другому корму. Мисси принесла мертвую мышь и положила ее перед котятами. Они подумали, что им принесли новую игрушку. Они ударяли ее лапками, затем, зацепив ее коготками, подбрасывали вверх, отбирая друг у друга. Только бельчата не принимали участия в игре. У них была своя игра: они прыгали под деревьями, что-то под ними выискивая, затем лезли на деревья, догоняя друг друга. Мисси внимательно следила за ними и волновалась, когда они слишком высоко забирались вверх. Она никак не могла понять, почему у нее такие разные дети...

Затем Мисси стала обучать котят ловить мышей. Она принесла живую мышь, положила ее перед котятами и села в сторонке. Котята трогали ее лапками и, когда она убегала, догоняли ее. Иногда они не могли ее удержать, тогда Мисси в два прыжка догоняла мышь и клала ее снова перед котятами. Так она обучала их выполнять свои главные обязанности в жизни.

С бельчатами было сложнее, мышь их не интересовала. Аннушка, зная, что бельчата мышей не едят, насыпала им в кормушку семян подсолнечника и лесных орешков. Так постепенно котята с бельчатами отвыкли от молока матери и стали более самостоятельными. Бельчата нашли в лесу себе подобных и стали с ними играть в свои лесные игры.. Только на ночь они собирались вместе с котятами под бочок к матери Мисси.

Однажды бельчата не вернулись на ночь домой. Мисси волновалась, часто поднималась, выходила во двор, бродила там долго в ожидании, но бельчат не пришли...

«Ох, уж эти дети, - думала Мисси, - вырастила, а теперь ищи ветра в поле! А, может, с ними что случилось?..»

Аннушка тоже заметила отсутствие бельчат и беспокойство Мисси. Она взяла ее на руки, гладила и чесала ее за ушками и уговаривала не грустить:

«Видишь, Мисси, твои бельчата уже выросли, теперь незачем за них волноваться. Поверь, в лесу они не пропадут!»

Мисси постепенно успокаивалась у Аннушки на руках и, как прежде, мурлыкала... Наутро Антон поставил лестницу к дубу и заглянул в беличий домик. Бельчата лежали, тесно прижавшись друг к другу, и спали. Никто не знает, кто им снился, - родившая их мать или добрая мачеха Мисси, что в трудную минуту оказалась рядом, приняла их и воспитала, как собственных детей. Однако, выглядели они очень счастливыми...

1995



↑  599